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Centre d'Archives et de Recherches pour l'Histoire des Femmes

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Protéger le jeune enfant. Enjeux sociaux, politiques et sexués (Belgique, 1890-1940)

La thèse de doctorat de Claudine Marissal, archiviste au Carhif, est publiée sous forme de livre, Protéger le jeune enfant. Enjeux sociaux, politiques et sexués (Belgique, 1890-1940). La thèse a été récompensée par le prix Suzanne Tassier de l’Académie royale de Belgique.

À la fin du XIXe siècle, la protection du jeune enfant prend forme en Belgique. Des médecins et des femmes philanthropes créent des œuvres, les consultations de nourrissons, qui visent à apprendre aux mères à soigner leurs nourrissons suivant les nouveaux préceptes de l’hygiène. En 1919, un organisme officiel est institué pour assurer la protection des enfants : l’Œuvre nationale de l’enfance (scindée dans les années 1980 pour devenir l’Office de la naissance et de l’enfance et Kind en Gezin).

Ce livre revient sur l’histoire de ce vaste mouvement éducatif qui visait particulièrement à former les femmes à leurs rôles maternels. Il évoque la médicalisation de l’enfance, de la grossesse et de l’accouchement, mais aussi la naissance et la professionnalisation de l’aide sociale aux familles précarisées. Il montre le rôle essentiel joué par les médecins, les femmes philanthropes, les travailleuses sociales et les organisations ouvrières féminines chrétiennes et socialistes dans la gestion de la protection infantile et maternelle.

Ce faisant, il met en exergue les enjeux majeurs d’une politique sanitaire et familiale : enjeux sociaux, politiques, démographiques et sexués. L’histoire de la protection du jeune enfant s’inscrit en effet dans une démarche complexe, au confluent de l’histoire médicale, de l’histoire sociale, de l’histoire politique et de l’histoire des femmes. En décryptant un aspect de l’histoire de la protection infantile, ce livre enrichit sans conteste la réflexion et la compréhension des discours actuels sur le bien-être de l’enfant.

C. Marissal, Protéger le jeune enfant : enjeux sociaux, politiques et sexués (Belgique, 1890-1940), Editions de l’Université de Bruxelles, 2014, ISBN 978-2-8004-1560-4

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